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2018年互联网15大趋势,你的技术方向走对了吗?

一般来说,科技趋势很难明确预测,因为——未来本身就很难预测。但根据 2017 年的某些蛛丝马迹,我们可以推测出 2018 年科技行业的一些前景。

许多人对科技行业的概念都落足于非常具体的词汇,比如智能手机、无人机等等,而本篇列出的技术趋势也包含某些更复杂的概念,比如机器人技术、激光传输互联网、分散式医疗记录系统等等与传统技术不尽相同的概念。就算仅有半数能取得比现在更大的进展,明年我们也将迎来令人兴奋的一年。许多人对科技行业的概念都落足于非常具体的词汇,比如智能手机、无人机等等,而本篇列出的技术趋势也包含某些更复杂的概念,比如机器人技术、激光传输互联网、分散式医疗记录系统等等与传统技术不尽相同的概念。就算仅有半数能取得比现在更大的进展,明年我们也将迎来令人兴奋的一年。

1. 区块链应用更广

区块链是一种任何人均可分享与访问的电子分类账簿,交易双方可借助区块链留存、跟踪交易记录。这项技术在 2017 年吸引了许多人关注,这是因为加密货币“比特币”采用了一个分散式区块链来跟踪其所有交易记录,但区块链技术的应用范围远不止比特币。

一些人希望将区块链技术用在病历记录上——病人的病史可通过不同的软件和不同的数据库,集中导入一个加密数据库。这样做的好处在于:病人的个人病史可存放在一个安全且兼具离散性质的地方,医生在办公室里通过不同的软件都能访问这个数据库,无需考虑软件或办公室彼此间协作升级数据库的问题。

2. 狭义人工智能得以拓展

近来,关于人工智能的说法众说纷纭,但在 2018 年,公司真正的获益点是采用那些擅于解决具体任务的算法和电脑智能,即通常意义上狭义人工智能的工作范畴。

狭义人工智能与广义人工智能是有区别的,关于后者我们可以回想一下想要统治世界的自动机器人;而狭义人工智能只是让电脑妥善完成某些具体的工作,比如驾车。狭义人工智能可应用在所有领域,从翻译软件到 Facebook 展示内容的算法,到 2018 年我们应该能看到有更多公司运用这项技术来提高业务的效率与产能。

3. 地下交通体系更加通畅

2016 年末,特斯拉 CEO Elon Musk 宣布要成立一个新公司,致力于解决洛杉矶众所周知的交通问题。而去年,Musk 的新公司 Boring 挖掘了长达 150 多米的隧道,来测试这个为乘客提供移动便利的新地下高速列车系统。

这家公司可能会提供两种类型的交通方式,一种是针对有城际交通需求的乘客,单次运载量超过 12 人,速度高达 241 千米/小时;另一种则是 Musk 提出的超级高铁,借助一系列在接近真空的管道中穿梭的舱室来运载乘客,速度可高达 1126 千米/小时。

Boring 公司目前正在洛杉矶发力,致力打造 10.5 千米的隧道,如果项目获批,这将成为加州地铁系统的一部分。该公司在马里兰州也有类似项目,是自 2017 年底就开始测试的另一个轨道,这个轨道最终也将融入华盛顿特区和纽约市的地下交通系统。这些轨道测试在 2018 年间不会完工,但明年我们肯定能了解更多相关信息。

4. 开启 5G 无线带宽

美国两大通讯运营商 AT&T 及 Verizon 在 2017 年便开始 5G 无线网络的测试,他们宣布 2018 年会在一定范围内将这项服务商用化。与 4G 和 LTE 网络不同,5G 最初将用于家用领域,电信商可借助这项技术为家庭连入网络提供高速无线网络服务。相对而言,1G 的速度是美国平均家用带宽的 15 倍。

相对传统的电缆网络连入方式,5G 网络不仅速度更快,也能降低家用网络的拥堵情况——试想一下你和邻居同时在看电影时网有多慢——延迟也会更低。2018 年 Verizon 公司将在加州首府萨克拉门托,以及另外四个函待宣布的市场中引入 5G 网络。

5. 比特币将占据更多头条

2017 年末,比特币的价格大幅上涨,引发投资者和公众的关注,2018 年我们很可能会看到更多类似的情况。比特币是一种允许其所有者以匿名方式安全购买的加密货币,截止本文发稿时,1 比特币的估价较 2017 年翻了差不多 20 倍。

一些零售商,比如美国家得宝及 Overstock 在线商城已经支持比特币付款,明年可能会有更多零售商加入,特别是在比特币估价持续上涨的情况下。但比特币仍旧非常不稳定,其在线交易平台——用户购买和销售比特币的地方——经常被会黑客盯上。这意味着,2018 年比特币估价下滑的机会,和价格创下新高的机会,几乎相差无几。无论如何,我们期盼明年能看到更多相关消息。

6. 增强现实(AR)将在移动端占据主流

2017 年,苹果发布了 iOS11,内置增强现实功能,对于数百万 iPhone 和 iPad 用户来说,这是一个巨大的进展。如今,开发者可以创建自己的 AR 应用,比如宜家的 Place 应用就允许用户扫描屋子,然后向屋内添加虚拟家具,查看其样式和观感。

Facebook 在 2017 年也有动作,为 2018 年在 Facebook 平台上实现更多 AR 应用铺平了道路:新推出的 AR Studio 允许开发者为 Facebook 和 Messenger 应用增加滤镜和镜头效果插件,比如自拍时添加 AR 面具;而且 AR 滤镜的应用范围还拓展到了 Instragram 应用中。根据德勤会计师事务所的研究,苹果和 Facebook 都将注意力集中在移动 AR 上,这也是明年预计有 10 亿智能手机用户通过手机生成 AR 内容的原因之一。

7. 世界首个真正的无人驾驶汽车服务出现

汽车制造商和科技公司多年来一直在测试无人驾驶汽车技术,但 2018 年 Google 创建的 Alphabet 公司下属的无人驾驶汽车公司 Waymo 将会取得更大进展。

过去几个月间,Waymo 一直在凤凰城进行无人驾驶工具的研究,不过最近他们放出消息,数月内会在该市推出无人驾驶汽车服务。这意味着在凤凰城里,Waymo 的车辆将会按需搭载乘客,将他们送到目的地,且无需人类驾驶员的辅助。这是 Waymo 的一大步,也是整个无人驾驶汽车技术的一大进步,意味着 Waymo 公司将领先同侪数年——大多汽车制造商和技术公司都将自己的无人驾驶汽车服务启动目标设定在 2021 年。

8. 新太阳能的开发

2017 年,麻省理工学院的一群科学家开始研究一种新型的太阳能电池板技术,名为热太阳能电池(hot solar cells)。相比标准光伏太阳能电池板来说,由于使用的材料更先进,捕获光线的过程更高级,其转化率可达标准电池的两倍。

热太阳能电池本质上是将光线导入碳纳米管,从而使其加热至约 1 千摄氏度后,将热能转化为电量。相比传统的太阳能板来说,这个过程转化太阳能的效率更高,还能吸收并储存一些热能以备后续使用。热太阳能电池的研究仍处于起步阶段,但它可以帮助太阳能电池板技术在未来几年内超越传统的太阳能电池板。

9. 家用的数字虚拟助理更为普遍

像亚马逊的 Echo(配有 Alexa 虚拟助手)这样支持语音的智能音箱 2014 年就有了,但 2017 年底才获得发展,而这一趋势很可能会持续到 2018 年。

这类智能音箱可回应天气咨询,提供在线产品订购和网页搜索服务,甚至还能帮忙叫车或订餐,还可与其他智能家居产品,比如恒温器配套使用,以便用户通过语音来控制家里的设备。

根据市场调研机构 Juniper Research 的数据,从 2016 年到 2017 年,使用这类设备的美国人增加了近 130%,到 2020 年,半数以上的美国家庭将有至少一台智能家用音箱。这意味着,明年很可能我们会见到更多这类产品。

10. 量子计算更普及

量子计算是一个很难理解的概念,简单来说,就是借助量子力学定律,让计算机同时处理 1 和 0——传统的计算机只能处理 1 或 0。这使得计算机能够一次性计算出多个结果,无需按顺序处理。

因此,量子计算机远比传统计算机更为强大。2017 年底,谷歌在这个领域取得了一些重大进展,目前谷歌为化学家和材料学家提供免费开源的量子计算软件。

虽然目前量子计算机还处于初级阶段,但各大公司相信,这些计算机很快就能用来解答气候变迁问题,并促成新的医学发现。谷歌、IBM、微软等公司已经深涉量子计算领域,谷歌最新的软件与 IBM 等公司的量子计算机兼容,更是为明年这一技术的发展铺平了道路。

11. 手术机器人应用更广泛

数年来,Intuitive Surgical 公司在外科手术机器人市场上影响力很大,公司最著名的产品达芬奇手术机器人从 2000 年开始投入使用,但由于专利即将到期,其它科技公司和大型医学公司就有机会了。

外科手术机器人无法自行手术,而是需要外科医生操控。在某些情况下,配合医生更精确地完成手术。但这些机器人越来越智能了。最近《经济学人》指出,谷歌已经与强生公司合作,通过一家名叫 Verb Surgical 的股份公司,推出了可联网的手术机器人。这种机器人能与其他外科机器人共享数据和视频信息,借助机器学习技术,改善手术实施操作。随着涌入市场的公司越来越多,再加上谷歌为这些机器人参与的手术提供了协助,2018 年我们势必迎来更多进展。

12. 出租车“上天”

许多公司一直标榜自己有在大型城市推出自动化飞行器(AAV)的能力,但亿航智能这家中国公司将在 2018 年实现这一想法。该公司目前已经有一架单人的飞行出租车原型机,并宣称会在 2018 年量产能搭载两名乘客的飞行出租车。

亿航智能的 e-184 型看起来就像无人机放大版,顶端是可容纳单人的座舱,设定好目的地后,以高达 100 公里/小时的航速前进,电池支持 25 分钟的航行。亿航智能已经签署了一份合同,将在 2018 年为迪拜提供飞行出租车,并且还在与欧洲某些城市进行商谈。飞行出租车的普及程度目前尚难以推测,不过 2018 年飞行出租车将会梦想成真。

13. Alphabet 公司将在印度推行激光互联网服务

Alphabet 公司旗下的X研究部门明年将向印度政府出售部分高科技激光束技术,以便其为数百万市民提供高速互联网服务。这些设备使用的是所谓的“空间光学技术”,由数个彼此发送和接收激光信号,借以传输互联网信号的盒子组成,而不再采用常规的铜线或光纤材料。最终,互联网信号将通过Wifi或者蜂窝信号发送给用户,由于纯粹通过光束发送信号,所以是完全的“无线”信号。

据近期路透社的一篇文章称,Alphabet 公司将提供以屋顶和电线杆为基、彼此相距近 20 公里的 2000 个空间光盒,这些设备能以 20G/秒的速度发送网络信号。太空光学技术通常会遇到天气相关的问题(雨雾天气会有妨碍),但 Alphabet 公司表示其技术已解决了其中一部分问题。

14. 物联网继续前行

物联网指的是一系列具备传感器,能够收集数据、连接到互联网的设备,其产生的信息可用于分析或自动化。这些设备可以是任何东西,从苹果手表这样的智能手表,到向计算机发送信号、告知某个部件即将失灵的工业机械。

2016 年,有 64 亿个物联网设备投入使用;到 2018 年,这些设备将达 112 亿。随着设备数量增加,且接管了更多的工业和企业系统,无论其安全性,还是易更新性都应该有所提高。因此 2018 年会有更多物联网平台的软件出现,同时物联网的安全性也会有所提高。许多物联网设备都很小很便宜,这意味着对于不断增长的物联网来说,基于云的软件和基于网络的安全性可能是最重要的。研究公司 Gartner 表示,从 2018 年开始,我们将会看到更多销量更大、成本更低的设备,涵盖了从互联安全系统到智能 LED 灯等各个领域。

15. AR头戴设备的回归

谷歌在 2012 年首次推出了名为谷歌 Glass 的增强现实眼镜,但最终宣告失败,不具备民用功能。但之后,谷歌又重新发布了一款企业用的 AR 眼镜。Magic Leap 集团下属的 AR 公司也将于 2018 年发布其“混合现实”设备。

Magic Leap 将要发布的设备名为“Lightwear”,可用于互联网浏览、电话会议以及游戏。目前尚无报价,不过该设备计划的销售对象是软件开发者,以便为其贡献更多内容和应用。截至目前,Magic Leap 已经获得 19 亿美元的资金,而备受关注的 Lightwear 初次面世,很可能会成为 2018 年众多 AR 头戴设备面世的第一宗。

当然,哪些技术趋势会在 2018 年成真还不得而知。但是,以上这些趋势都是建立在现有的技术创新之上,而不是一蹴而就的新现象。如果现在必须选几个能确认的,我希望明年能获得更多成果的项目集中在无人驾驶汽车、增强现实技术、物联网的扩张,以及家用虚拟助手上。请记得,我在做这些预测的时候,可没有拿着一个水晶球。


原文:15 Tech Trends to Watch in 2018

作者:Chris Neiger


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